megaenjoy
Размер: мини, 3242 слова
Пейринг/Персонажи: Ричард Окделл, ОМП, Альдо Ракан, Август Штанцлер, Рокэ Алва
Категория: джен
Жанр: экшн
Рейтинг: PG
Краткое содержание: Космо!АУ. Ричард Окделл отправляется изучать таинственную "пустую" планету... Идея для АУ частично взята из повести А. и Б. Стругацких "Малыш".
Примечание: написано на заявку ОЭ-феста "Созвездия Этерны": "Алвадик. Вариация на тему "Последний человек на земле". Космическая эра, корабли бороздят пространство и время. В рамках некого военного проекта Ричард Окделл целый год должен провести в одиночестве на космической станции, стыковка с которой запрещена любым кораблям, кроме шаттлов-беспилотников с едой и оборудованием"

Планета была пуста и непригодна для проживания - но Ричард чувствовал себя на удивление умиротворенным... Он и не подозревал, как прекрасно может быть полное одиночество... Наконец-то он предоставлен самому себе, не обязан не перед кем отчитываться, соответствовать чужим ожиданиям, гадать, что о тебе думают другие... В его жизни всего этого слишком много - семья, друзья, окружение... Зато на Алэксион Дик наконец-то вздохнул спокойно. Он будет здесь до тех пор, пока планета находится на максимально близком расстоянии от Кэртианы. Потом придется улетать.

"Древние полагали, что Алэксион, или, как ее еще называли, Дейне, является блуждающей звездой, но это не так. Судя по всему, переменчивый блеск, который мы наблюдаем с Кэртианы, обеспечивают особые фосфоресцирующие минералы, которыми покрыто 85% почвы. Орбита Алэксион весьма длинна, своеобразна и не похожа ни на одну из известных нам. Так как атмосфера и вода здесь отсутствуют, нахождение людей и животных без специального снаряжения невозможно..." - на этом его записи в голосовом дневнике на сегодня заканчивались. Спешить было некуда, на завтра он запланировал-таки, несмотря на строгий запрет эра Августа, выход за пределы корабля. Штанцлер полагал, что до возвращения роботов-исследователей покидать "Литто" крайне неразумно, хотя какая может быть опасность, если все они давно убедились в необитаемости Алэксион? Конечно, Штанцлер рассердится и будет его упрекать, но Ричарду было весело от мысли, что наконец-то он сам решает, что ему делать! Он возьмет оружие, снаряжение и не станет отходить далеко от "Литто".

Видео-браслет ожил - Альдо не терпелось узнать новости. Ну вот, начинается! Дик лениво глянул на запястье, прикидывая, не притвориться ли спящим.
- Ну, что киснешь там? - бодро осведомился приятель. - Соскучился? Домой хочешь? Терпи пока, сам напросился.
- И вовсе я не кисну, ты меня разбудил, - недовольно проворчал Дик. Еще не хватало, чтобы подумали, будто он уже в первый день пал духом! Ричард мысленно одернул себя: сколько уже можно переживать, что про него подумают?
- Ну-ну... Небось сидишь там у иллюминатора, как Оставленная у окошка, и тоскуешь, - продолжал трепаться Альдо. Если бы Дик знал его хуже, он подумал бы, что тот издевается, но друг не знал другого способа подбодрить, кроме как дурацкими подколками. - Ты, кстати, помнишь, что Штанцлер запретил выходить из корабля до возвращения роботов?
И этот туда же! Сколько можно?
- Альдо, я буду делать то, что считаю нужным, - Ричард постарался сказать это спокойно и твердо, получилось не очень. - Я помню о безопасности, но я здесь для дела.

"Сегодня я совершил первый выход из корабля. Удивительное чувство - вроде я и один, а вроде и нет... Такое впечатление, что полностью необитаемых планет во Вселенной не существует". Последнюю фразу захотелось стереть - Дик сам не знал, почему он вдруг начал ощущать чье-то присутствие. Это было не страшно, просто необычно, совсем не так, когда он на спор оставался один на ночь в огромном учебном корпусе. Там ему все время мерещился скрип, треск, шаги - и это пугало. А здесь - здесь что-то совсем другое. Или кто-то.

"От корабля я отходил совсем недалеко. Как ученый, не могу не понимать, что без атмосферы, воды и пищи может существовать только механизм, либо что-то сверхъестественное. Наука в последнее не верит, и все же... Если этот "кто-то" позволил заметить его присутствие - он сделал это не просто так.
Роботы-исследователи вернулись, записанная ими информация подтверждает - Алэксион необитаема".

Но роботы не умеют чувствовать...

"Ходил вместе с роботами к так называемым "пещерам". Среди крупных камней, которые сильно светятся, есть узкие и глубокие лазы, и в них, как показал робот, тоже никого нет. Меня почему-то тянет туда, я даже пытался протиснуться внутрь, но с оружием, камерами и прочим это трудно. Оставить бы лишнее на корабле, но... если я отключу видеобраслет, на Кэртиане поднимут тревогу. А если не отключу - Альдо или эр Август устроят мне головомойку за пренебрежение безопасностью. Второе, конечно, предпочтительнее... Сделаю так: браслет возьму, оружие по минимуму, остальное оставлю. Надеюсь, завтра будет интересное приключение".

...Все-таки у него начались галлюцинации! В наушниках завывал ветер! Какой может быть ветер на Алэксион? Дику впервые стало страшно: не от того, что он слышал ветер, а потому, что его предупреждали: такое возможно, полное одиночество выдерживают не все. Ричард несколько раз включил и выключил наушники - ветер не прекращался. Он мог поклясться, что это первый звук, услышанный им здесь! Он направился к выходу, но, как назло, забыл дорогу. Ветер продолжал завывать, превращался в ураган... Дик перевел дыхание, сосчитал до ста, чтобы успокоиться, и вызвал робота-исследователя. В конце концов, ну что такого страшного в ветре? Для "Литто" не опасен даже торнадо! Куда хуже, если ему мерещится: Штанцлер непременно заметит, что Ричард не в себе. Раздался предупреждающий сигнал - его обнаружил робот. Дик набрал нужную программу - в перчатке это было неудобно - робот заторопился к ближайшему выходу...
Мелкий светящийся песок извивался поземкой под ногами, в ушах стоял тонкий злой свист... Через скафандр Ричард не мог ощущать холода, но ему показалось, что колючие пальцы мороза проникают ему за воротник - совсем как в родном Надоре в детстве...

"Вчера я был уверен, что схожу с ума. А сегодня - на Алэксион появилась вода, целое озеро! Я послал к нему роботов-исследователей, они принесли образец воды, я займусь изучением состава. Надеюсь, это все же не мои глюки... Я не стану говорить об этом ни с Альдо, ни с эром Августом - первый станет ржать, как жеребец, а второй, чего доброго, вышлет на Алэксион медицинский корабль".

"Создатель, неужели я все-таки рехнулся? Ну хорошо, вода мне не почудилась - приборы ее зафиксировали. Но сейчас, вот прямо в эту минуту за иллюминатором идет дождь! Сверкают молнии - временами я вижу человеческий силуэт... я готов поклясться, что он есть! Одно из двух - или я сделал уникальное открытие и Алэксион обитаема, или же меня упрячут в психиатрическую лечебницу... Но я не собираюсь больше гадать, я должен наконец убедиться". Ричард выключил запись.

Он стоял, глядя прямо на Дика, и не шевелился. Это было настолько невероятно, что Дик сначала даже не сообразил, что именно не так... Человек перед ним был без скафандра, шлема, перчаток... Босой, в каком-то невообразимом коротком одеянии... Галлюцинация, несомненно галлюцинация, понял Ричард, вспомнив, на кого похож незнакомец - такими в учебниках истории рисовали жителей Золотой Анаксии. Он стоял, скрестив руки на груди, и смотрел со спокойным любопытством. Дик мог бы поклясться, что от незнакомца не укрылся его страх. Рука невольно потянулась к парализующему пистолету... Как ни странно, попробуй тот напасть, Ричард чувствовал бы себя увереннее. А сейчас он вообще не знал, как себя вести. Заговорить? Выстрелить? Открыть люк и укрыться в "Литто"? Последняя мысль почти рассмешила - если незнакомец - галлюцинация, бегать от него бесполезно, если же нет... Дрожащими руками Дик включил микрофон.
- Кто вы? - спросил он на талиг, потом, на всякий случай, на дриксен. Незнакомец продолжал смотреть, на лице его промелькнула досада, словно человеческий голос вызвал у него неприятные ощущения. Он потер лоб - этот жест вышел совершенно простым и естественным - и спокойно направился прочь...
- Стойте! - крикнул Дикон. Бежать за обитателем Алэксиона, наверное, не стоило, но он все-таки побежал. Настиг его, схватил за руку - и ощутил нечто вроде радостного облегчения - тот, несомненно, не был галлюцинацией. Его рука была крепкой и вполне человеческой. Незнакомец остановился, снова с любопытством глядя Дику в лицо и не проявляя сопротивления.
- Вы не понимаете меня? - Дик вдруг ощутил странное сочувствие к этому существу. Кем бы он ни был, он, похоже, впервые видел человека. И он совсем один... На корабле был робот-переводчик, владеющий всеми известными языками, с его помощью можно было попытаться понять друг друга... Если он вообще умеет говорить.
Ричард мягко взял незнакомца за руку. Не вырываясь, тот шел за ним, но Ричарда смущал пристальный неподвижный взгляд... До сих пор никакой враждебности незнакомец не высказал, и Дику стало стыдно показывать свой страх. Он постарался улыбнуться как можно дружелюбнее.
- Это мой корабль, он называется "Литто". - Услышав голос, обитатель Алэксион слегка вздрогнул, и Дику снова стало его жаль. Несмотря на явно нечеловеческие возможности, это существо вдруг показалось ему очень уязвимым...

"Я долго думал, на кого же он похож. Он выглядит... очень странно. У него ярко-зеленые глаза и светлые волосы, и я наконец-то вспомнил: в книге "Мифы и легенды древней Анаксии" была история про несчастного Ринальди Ракана".

- Как же мне вас называть? - пробормотал Дик. - Использовать имя давным-давно жившего анакса как-то смешно, но больше ничего не придумать... Я буду звать вас Рино, хорошо?

"Надеюсь, он понимает хоть что-то из того, что я говорю. Я не знаю, почему он пошел со мной, но ему явно неуютно на корабле. Он все время смотрит на меня очень пристально, я теряюсь и не знаю, как себя вести. Вместе с тем мне его жаль".

Дик уже в который раз включал при Рино голосовой дневник и говорил, вопреки здравому смыслу надеясь, что ему ответят. Иногда Рино вроде прислушивался, но чаще оставался безучастным. Порой Ричард вообще сомневался, является ли его новый знакомый разумным существом, или же он напоминает человека лишь внешне. Он отвергал предложенную еду и питье, сидеть предпочитал на полу. И не отрываясь следил за Диком...

"Итак, я выяснил, что на Алэксион обитает живое существо и оно не агрессивно. Во всяком случае, пока. Контакт установить не удается, ни с помощью робота-переводчика, не с помощью языка знаков. Является ли существо человеком - неизвестно. Чем питается - неизвестно. Как выживает на пустой планете - неизвестно. Удалось выяснить, что у него сверхъестественные физические способности. Это все, что я знаю о нем".

Ричард чувствовал потребность с кем-то посоветоваться: он понятия не имел, как быть дальше. Спросить эра Августа? Альдо? Он перевел взгляд на Рино - тот теперь поглядывал в иллюминатор. Дик опустился перед ним на корточки.
- Рино, вы хотите уйти? Я не стану задерживать вас, у меня нет такого права. Но так как вы - единственный обитатель этой планеты, будет очень жаль, если мы с вами так и не найдем общего языка.
Дик подвел его к открытому люку. Рино без малейшего физического усилия взлетел по лесенке вверх и оттуда спрыгнул на камни, игнорируя трап. Дик не был уверен, что они еще встретятся...

"Я не ожидал, что увижу его так скоро, но сегодня он сам пришел к кораблю. Что им движет, любопытство? Я попробовал объяснить, что мы с ним похожи, взял небольшое зеркало и показал в нем нас обоих. Рино слушал и смотрел с интересом, но не реагировал. Умеет ли он улыбаться? Похоже, нет".

"Больше он не хочет заходить внутрь "Литто", но по-прежнему не враждебен ко мне. Сегодня появился после полудня, и я попросил его прогуляться вместе. В ответ Рино направился к недавно появившемуся озеру. Я решил - буду говорить с ним спокойно, дружелюбно и так, словно уверен, что меня понимают. Главное - не пугать и не сердить его. Впрочем, я пока не выяснил, чем именно его можно рассердить. Он слушает внимательно и пристально смотрит своими необыкновенными глазами - на Кэртиане я ни у кого таких не видел - но не проявляет эмоций. Шутить с ним бесполезно".

"Интересно, насколько он все-таки "не человек". Он дышит под водой, плавает как рыба, не боится холода, без усилий запрыгивает на пятиметровую высоту... Чем он питается, я так и не выяснил. Можно, конечно, попытаться заманить его на корабль и взять хотя бы анализ крови... Но я не хочу этого делать и не буду, пусть даже с точки зрения моих соотечественников совершаю непростительную глупость".

- Альдо, мне нужны все сведения об экспедициях на Алэксион, - торопливо говорил Дик, - не новейшие, смотри самую древность. Кто пытался, кто долетел, в общем, хоть что-нибудь! Перерой всю библиотеку академии!
- Сделаем, - пообещал приятель. - А зачем - скажешь? Нашел что-то интересное?
Ричард заколебался. Он доверял Альдо, но... некий инстинкт подсказал, что пока не стоит говорить о Рино даже с ним. Надо сначала разобраться самому... Выяснить как можно больше.

"Альдо раздобыл несколько свидетельств о высадках на Дейне (Алэксион). Больше всего меня заинтересовала экспедиция миссионеров-колонистов, в составе которой были жрецы-абвениаты, хранители культа Четверых. Они благополучно достигли планеты, но, к сожалению, оказались недостаточно подготовлены для жизни на Алэксион... Судьба этих колонистов оказалась печальной - все погибли.
Все ли? Дейне - загадочная, неизведанная, блуждающая... Мог ли рожденный на ней получить сверхъестественные способности, если в его гороскопе сложилось сочетание четырех блуждающих звезд с пятой - Алэксион? Рино выжил на пустой планете в полном одиночестве... Что, если сама Алэксион взрастила его? Первый раз мы провели вместе достаточно много времени, и я готов был поклясться, что ему неприятен человеческий голос. Я так ничего и не узнал о нем. Увидимся ли мы снова?"
Дик выключил голосовой дневник и устало потер глаза. По правилам Военно-космической академии он должен немедленно сообщать о новых открытиях. Он здесь для того, чтобы вести исследования на благо родной страны... Дик прекрасно сознавал, что, согласно кодексу Академии, он - преступник, которого надлежит судить и уж точно отстранить от космических перелетов на неопределенное количество лет.

Он заметил его недалеко от корабля и сам не ожидал, что так обрадуется. Рино смотрел в упор, по-прежнему не высказывая не вражды, не особого дружелюбия - впрочем, Ричард к этому уже привык.
- Добрый день! Хорошо, что вы пришли, Рино, зайдете ко мне сегодня? Или прогуляемся по вашим владениям?

... На этот раз они выбирают скалы... Дик, не прекращая разговора, старался заниматься делом: все-таки он здесь ради науки, надо собрать как можно больше образцов. Иногда Рино наблюдал за ним, иногда, будто соскучившись, срывался с места и с сумасшедшей ловкостью карабкался вверх-вниз. Ричард видел, как он спрыгнул со скалы, вершину которой сложно было даже разглядеть. Это выглядело потрясающе!

Но сегодня Рино не спокоен - он все время в движении, прислушивается, как никогда напоминая грациозного зверя. Дик старается не обращать внимание, хотя это сложно - тревога передается и ему. Он понимает, что Рино известно об этом месте куда больше, хотя какая опасность может грозить существу, привыкшему выживать здесь столько времени? Неожиданно Рино преграждает ему путь.
- Что-то не так? - Ричард старается говорить как можно увереннее. Ему, конечно, не отвечают - зато слышен знакомый устрашающий шум, как будто скалы ожили. Он, выросший в Надоре, не может не догадаться, что это ...

Камни грохочут впереди и позади них, Ричард несколько раз порывается бежать, но Рино железной рукой держит его за плечо. Довериться его инстинкту? Но кто знает, что вообще ему придет в голову? Пока лавина камней обходит их, хотя стоять неподвижно психологически тяжело, хочется бежать без оглядки... Дик чувствует, как почва содрогается под ногами, и внезапно его подбрасывают в воздух - даже не успев испугаться, Ричард благополучно перелетает через образовавшуюся под ним пропасть. Это Рино перебросил его легко, словно детский мяч. Дик потрясенно оглядывается, но медлить ему не дают, скалы продолжают рушиться... Ричард, больше не рассуждая, подчиняется воле Рино. Наступает тишина, Дик уже благодарит Создателя, но Рино, кусая губы, настороженно оглядывается. Дик ужасно устал, колени дрожат, голова кружится - сейчас бы присесть... Снова грохот, Рино с силой отталкивает его назад - там, где Дик только что стоял, вырастает груда камней... Ричард ошеломлен - он потерял своего спасителя из виду. Кричать страшно - мало ли, что может вызвать лишний шум? Не придя в себя, Ричард бредет, как ему кажется, по направлению к "Литто", когда впереди вырастает знакомый силуэт...

Рино все-таки пострадал - левая рука явно сломана, висит беспомощной плетью, на виске засохшая кровь. Видимо, это не все травмы - он движется гораздо более скованно, чем обычно, не перепрыгивает через расщелины легко и невесомо... Но все же он держит Дика правой рукой крепко, уверенно, помогая преодолевать нелегкий путь. Дик слышит его частое дыхание... Камни под их ногами продолжают жить своей жизнью, если бы не Рино, Ричард бы уже шестнадцать раз провалился в какую-нибудь пропасть. И откуда тут взялось это кошачье землетрясение? Скалы расступаются - впереди фосфоресцирующий песок, виднеются очертания "Литто". Рино последним усилием подталкивает Дика вперед и тихо опускается на землю...

Ричард вызвал роботов - он боялся оставить Рино, с того станется просто уйти, а неизвестно, сможет ли он справится со своими травмами... Робот-погрузчик довез их до "Литто", и Дик, поразмыслив, достал портативный рентген-аппарат, которым ни разу не пользовался - Создатель миловал его от переломов.

- Не бойтесь, я помогу вам. Все будет хорошо, - бормотал Дик. Рино смотрел на него расширенными глазами, не сопротивляясь. От этого доверия почему-то хотелось плакать, первый раз в жизни ему приходилось о ком-то заботиться по-настоящему. Возможно, к завтрашнему утру Рино и без его вмешательства будет здоров, кто его знает? Но Ричард действовал строго по инструкции: на рентгене высветился перелом руки, треснувшие ребра. Он достал бинт и зафиксировал переломы, стараясь объяснять каждое свое действие.

- Рино, ты спас мне жизнь, я тебе обязан, понимаешь? - он догадывался, что для Рино эти слова - пустой звук, но не мог молчать. - Я знаю, тебе от меня ничего не надо. Мы могли бы стать друзьями, если бы ты выучил мой язык или научил меня своему. А может быть, ты даже захотел бы слетать со мной на Кэртиану. Ты бы увидел другой мир, и, как знать, возможно, тебе бы там понравилось...

Дик еще несколько минут говорил сам с собой, пока не заметил, что его собеседник крепко спит.

Зажужжал видео-браслет, Дик услышал встревоженный голос эра Августа: "Дикон, с тобой хочет говорить господин министр..." Алва! Что это вдруг? Раньше он не интересовался подобными экспедициями...
- Добрый день, Ричард, - министр знакомо провел ладонями по глазам. - Будьте добры, включите большой экран.
Дик почтительно кивнул.
- Я знаю, что вы находитесь на Алэксион уже почти месяц, - Алва говорил приветливо, но Дик почему-то ощущал настороженность. Все это не просто так. - Я хотел бы услышать о результатах ваших поисков.
Зачем военному министру сведения о минералах, найденных на пустой планете? Или... он что-то подозревает?
- Господин министр, я ежедневно посылаю отчеты на Кэртиану, их принимают господин Штанцлер и его ассистент Аль...
- Я не об этом, - перебил Алва. - Ваши научные исследования меня не касаются. Но ведь вы обнаружили что-то еще? Зачем вам понадобились сведения о прошлых экспедициях на Дейне?
Вот как! Недаром о проницательности Рокэ Алва ходят легенды... Откуда он узнал, неужели Альдо проболтался?
- Ричард, что же вы молчите? Вам нечего волноваться, наоборот, если ваши открытия окажутся важными, ваша дальнейшая карьера...

Алва говорил, а Дик лихорадочно размышлял. Они узнают, что планета не мертвая, узнают о Рино, его необыкновенных способностях... В голове пронеслись страшные видения: Рино силой забирают с Алэксион, подвергают мучительным исследованиям, пытаясь выяснить его природу... Или захотят сделать из него биологическое оружие? Нет! Кем бы не был Рино, пусть он не совсем человек, он - живой, и никакая "служба на благо страны" не стоит насилия над ним. Он будет молчать, даже если министр что-то подозревает, без официального подтверждения он не сможет собрать срочную экспедицию на Алэксион. А скоро планета отойдет на слишком большое расстояние от Кэртианы и долгое время будет недоступна.
- Так что, как видите, это очень важно, - продолжал Алва. - Ваш долг сотрудника Военно-космической академии...
Дик поднял голову.
- Я уже ответил, господин министр. Все мои открытия задокументированы руководителем проекта и его ассистентом.
Министр смотрел ему в глаза, холодно вскинув бровь.
- Решили шутить со мной, Окделл? Надеюсь, вы не предполагаете, что я это забуду. - Алва резко поднялся и, на полпути к двери, бросил через плечо: - Проект закрыт. Ваше дальнейшее пребывание на Алэксион считаю нецелесообразным.

- Дик... Дикон, я никому ничего не говорил... Ты же знаешь, если министр чем-то заинтересовался, он землю носом рыть будет, а разузнает... Не сердись, я не виноват, правда! - Альдо чуть не плакал, видя мрачное лицо друга.
- Перестань, - с трудом выговорил Дик. - Что случилось, то случилось... Когда мне велено стартовать?
- Завтра.

- Рино, ты будь осторожен, хорошо? Пока никто о тебе не знает, а через несколько лет многое может измениться... Может быть, все будет в порядке, я обязательно вернусь, и мы встретимся, если ты захочешь. Но если нет - просто будь осторожен. Я не забуду тебя.

Они стояли друг напротив друга, как в первую встречу. Рино смотрел на Дика - прямо и открыто. Он так и не научился улыбаться.

"Это последняя запись. Сегодня мой голосовой дневник будет уничтожен. Рокэ Алва не забывает ничего - мне скоро придется испытать это на себе, но своего решения я не изменю. Никто не узнает о Рино от меня".



@темы: джен, Ричард, космо!АУ